Les véhicules électriques sont-ils vraiment écologiques ?

Les véhicules électriques ne produisent techniquement aucun dioxyde de carbone. Pourraient-ils donc être le moyen de réduire ou d’éliminer les émissions nocives auxquelles le monde est confronté ? Il existe plusieurs théories différentes sur le sujet.

Le problème du CO2 est partout

Nous avons tous entendu parler de la crise climatique, des phénomènes météorologiques de plus en plus extrêmes et des dégâts causés aux villes et aux pays entiers. Les émissions de dioxyde de carbone, en plein essor depuis la révolution industrielle, sont inextricablement liées au changement climatique, mais la bonne nouvelle, c’est qu’il y a des choses que nous pouvons tous faire pour y remédier. Réduire les émissions de dioxyde de carbone (alias gaz à effet de serre) est une chose que chacun d’entre nous peut et doit faire, et conduire un véhicule électrique n’est qu’un moyen parmi d’autres de contribuer à sauver la planète.

En France, l’agence de protection de l’environnement affirme que les transports liés à la combustion de combustibles fossiles sont responsables de 29% des émissions de gaz à effet de serre du pays. Dans le monde entier, le transport est responsable d’un quart des émissions de dioxyde de carbone, tandis que quelques villes estiment même qu’il est à l’origine de plus de la moitié de leurs problèmes d’émissions. 

Oui, même certains VE peuvent générer des émissions

Bien sûr, il n’y a pas de repas gratuit ou, dans ce cas, de trajet gratuit. Ce n’est pas parce que les véhicules électriques n’ont pas de tuyau d’échappement qu’ils sont parfaitement propres. En fait, les véhicules électriques génèrent plus d’émissions pendant leur construction que les voitures à essence en raison de l’utilisation de matériaux qui doivent être extraits et d’autres problèmes de fabrication.

Les émissions liées à la recharge des VE sont également générées par les centrales électriques locales ; les centrales électriques qui ne sont pas respectueuses de l’environnement peuvent potentiellement réduire l’impact écologique de tout VE qui doit utiliser leur électricité. 

Les VE hybrides, bien sûr, peuvent contribuer à de nombreuses émissions puisque la plupart d’entre eux utilisent une sorte de combinaison de combustible fossile et d’électricité pour s’alimenter, malgré le fait que ces émissions peuvent finalement être inférieures à celles des voitures à essence. Cependant, même si l’on tient compte de ces problèmes, les VE qui fonctionnent uniquement avec des batteries semblent être les meilleurs du point de vue écologique.

Dans quelle mesure un véhicule électrique est-il écologique en général ?

Dans l’ensemble, les VE sont assez écologiques. Il est un peu difficile de les comparer aux voitures qui brûlent des combustibles fossiles, mais pas impossible.

Lorsqu’il s’agit de comparer les émissions des véhicules, en particulier le dioxyde de carbone, tout le monde est habitué aux kilomètres par litre, et il est facile de voir comment la quantité de carburant dont un véhicule a besoin pour se déplacer est directement liée à la quantité de dioxyde de carbone qu’il peut générer. 

Supposons que le véhicule moyen en France consomme environ 25 kilomètres, c’est-à-dire qu’un gallon d’essence vous permet de parcourir 25 kilomètres. Lorsque l’essence brûle, ce gallon libère environ 10 kg de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

Si la conduite d’un véhicule moyen permet de parcourir environ 13 500 kilomètres par an, alors chaque véhicule à essence typique est responsable de la libération de plus de 11 000 livres de dioxyde de carbone chaque année. Cela représente près de 6 tonnes de gaz à effet de serre pour une seule voiture par an ! 

En comparaison, un VE ne produit techniquement aucune émission lorsqu’il est conduit. Bien entendu, tout VE peut également générer des émissions lorsque les réseaux électriques locaux sont utilisés pour recharger le véhicule. Le ministère américain de l’énergie propose un calculateur d’émissions très pratique pour vous aider à voir comment les sources d’électricité de votre région ont un effet sur les émissions des VE et des voitures à essence.

Les véhicules hybrides à VE, qui utilisent certains processus à essence, génèrent généralement environ la moitié des émissions d’un véhicule à essence de taille comparable.

« Les véhicules électriques n’utilisent pas de gallons de quoi que ce soit », objectez-vous, « alors comment pouvons-nous comparer les économies de carburant ou les émissions ? C’est comme comparer des pommes et des bananes ». D’accord, trouvons alors un terrain d’entente.

Pour les pommes et les bananes, les nutritionnistes peuvent comparer les calories. Pour les véhicules classiques et les véhicules électriques, les experts comparent le contenu énergétique en kilowattheures (kWh). Lorsque les scientifiques ont déterminé qu’un gallon d’essence contenait la même quantité d’énergie que 33,7 kWh d’électricité, la comparaison est devenue assez simple. Grâce à cette information, l’Agence pour la protection de l’environnement (EPA) exprime l’économie de carburant des véhicules électriques en équivalents kilomètres, ce qui facilite grandement la comparaison entre les véhicules conventionnels et les véhicules électriques.

En ce qui concerne les émissions, qui ne sont pas strictement basées sur la consommation, les véhicules électriques se distinguent toujours des véhicules à essence. Selon les experts Français, un véhicule électrique moyen de 80 mpge ne génère que 2 tonnes de dioxyde de carbone par an, pour un kilométrage moyen de 11 500 kilomètres. Les émissions générées en dehors de la conduite dépendent entièrement de ce qui alimente le réseau électrique à l’endroit où le conducteur recharge son véhicule ; ce mélange peut varier de 100 % de sources d’énergie renouvelables à 100 % de combustibles fossiles. 

Si votre partie du réseau électrique fonctionne à l’énergie hydroélectrique, solaire ou éolienne, votre véhicule électrique ne produit pratiquement aucune émission. En revanche, si votre réseau est alimenté par du charbon, du pétrole ou du gaz naturel, votre véhicule électrique de 80 ampères pourrait générer 4 tonnes de dioxyde de carbone par an. 

Étant donné que le véhicule à essence moyen génère ces 6 tonnes d’émissions en moyenne par an, les deux VE ont l’avantage lorsqu’il s’agit de sauver la planète.

Certains disent que les véhicules électriques sont un rêve vert

Même si les véhicules électriques produisent moins d’émissions de dioxyde de carbone que leurs homologues à essence, tout n’est pas rose. Les VE sont toujours plus propres que les véhicules conventionnels, quelle que soit la façon dont on les considère, mais il y a des inconvénients à ce que les opposants ne les considèrent que comme un rêve vert. Trois arguments clés leur donnent des munitions.

La production de véhicules électriques génère davantage d’émissions

Il est vrai que les véhicules électriques utilisent des matériaux très spéciaux pour leur construction. Les métaux des terres rares sont nécessaires pour fabriquer les batteries, les moteurs électriques et l’électronique qui contrôle le tout. L’extraction du cobalt, du lithium et du néodyme est responsable de la pollution des sols et des eaux. Les mineurs de ces matériaux, qui comprennent parfois des enfants, sont souvent privés des protections de base. 

D’un autre côté, de nouveaux procédés et de nouvelles technologies sont en développement constant, réduisant les matériaux nécessaires ou les utilisant plus efficacement. Les politiques responsables des entreprises réduisent jour après jour l’impact sur l’homme et la planète.

Les véhicules électriques sont difficiles à recycler

Dans le secteur de l’électronique en particulier, le recyclage a toujours été un défi, tant sur le plan technologique qu’économique. Les pratiques de fabrication des véhicules électriques et les problèmes de recyclage en fin de vie ne font qu’empirer les choses. 

Toutefois, à mesure que les entreprises développent de meilleurs procédés de fabrication et de meilleures technologies de recyclage, le recyclage devient chaque jour plus sûr.

Les batteries des VE peuvent-elles être remplacées ou mises à niveau ?

Certains véhicules électriques produisent des émissions plus importantes

Selon le véhicule, il est possible que le véhicule électrique le moins efficace du réseau le plus polluant produise des émissions de dioxyde de carbone plus élevées que celles de son homologue conventionnel ou hybride. Certains véhicules électriques hybrides pourraient également être à l’origine d’émissions plus élevées pour les mêmes raisons. 

Ce n’est pas la norme, cependant. De plus en plus de réseaux remplacent ou du moins augmentent les combustibles fossiles par des sources d’énergie renouvelables, ce qui améliore les émissions de milliers de véhicules à la fois.

Dans l’ensemble, comme les émissions des véhicules électriques sont si faibles, les émissions de fabrication plus élevées sont généralement annulées en quelques années de production. Lorsqu’un véhicule électrique moyen n’a parcouru que 30 000 km, il a généré les mêmes émissions qu’un véhicule conventionnel moyen, et l’écart entre les deux ne fait que s’accroître par la suite.

Le réseau électrique est en fait plus propre que vous ne le pensez

Les véhicules électriques peuvent-ils sauver la planète ?

Oui, les véhicules électriques peuvent contribuer à sauver la planète, mais seulement de la même manière que manger une salade peut aider à perdre du poids. Tout comme une alimentation équilibrée et l’exercice physique sont essentiels à un mode de vie sain, les véhicules électriques ne sont qu’un élément important d’une approche plus large pour une planète saine, jusqu’à ses habitants, quel que soit le nombre de leurs jambes. 

Plus important encore, les humains doivent accepter le fait que le coût futur de l’inaction finira par dépasser le coût du développement et de la mise en œuvre de technologies et de processus écologiques aujourd’hui.

Les véhicules électriques, aussi propres qu’ils soient, ont encore besoin d’une infrastructure plus large pour minimiser les émissions et d’un taux d’adoption plus élevé avant de pouvoir avoir un impact significatif. La capture du carbone, le stockage au niveau du réseau et l’utilisation de sources d’énergie renouvelables permettront de réduire les émissions de dizaines de milliers de véhicules électriques à la fois. L’ajout d’un plus grand nombre de bornes de recharge publiques et l’obligation d’installer un câblage compatible dans les nouvelles usines permettront à un plus grand nombre de personnes d’utiliser des véhicules électriques.

Outre les véhicules électriques, d’autres pratiques et choix liés aux véhicules peuvent avoir un impact significatif sur les émissions et le changement climatique. Acheter localement au lieu de commander en ligne réduit les émissions liées à l’expédition. Le covoiturage, l’autopartage, les transports publics ou le vélo pour se rendre au travail ou à l’école peuvent réduire les émissions liées aux activités quotidiennes. L’aménagement des villes avec de nouvelles formes de transport sans émissions, comme celles que l’on trouve dans les tendances de la micromobilité, peut avoir un impact significatif sur les émissions lorsqu’elles aident les habitants à se déplacer plus facilement sans recourir aux combustibles fossiles.

Grâce aux avancées technologiques et infrastructurelles de la dernière décennie, les véhicules électriques sont beaucoup plus accessibles que beaucoup de gens ne le pensent. Faites le point sur vos besoins réels en matière de transport et apprenez tout ce que vous pouvez sur les VE. Il y a de fortes chances que vous puissiez ajouter un véhicule électrique à votre vie en modifiant très peu vos habitudes de conduite quotidiennes et contribuer ainsi à sauver la planète.